Dear Mr. Danailov,   

It seems that the future of chess is lucky because for the first time the struggle for the FIDE or the ECU is of a general interest, one that transcends the particular sport in question. It seems that this bitter struggle exists between Ilyumzhinov and Karpov on the one hand, and Yazici, Weizsacker, and yourself on the other hand. Of course, the heated debate is centered around your revolutionary “Sofia Rule.”

While in 2010, the “intelligent” chess players decided upon what they felt was most convenient, we must in my view recognize that most international sports federations and its partner agencies are managed professionally: traditional sports like football, basketball, handball, golf, tennis, cycling, motorcycling, car racing… or modern, like windsurfing, paddle, motocross, water skiing … Do not forget that it was not so long ago that such sports figures shared the same financial prospects as chess players. For example, athletes such as Di Stefano, Fangio, Agostini or Merckx did not become millionaires as a result of their achievements.

We could even learn from the poker business model and that of online sports betting. In recent years, they have carved out a sizeable gap in the market, with some sites having over 250,000 users connected at the same time.

What kind of opportunities has chess got in the global market?

Limitless opportunities! We are many, we respect and love the game, we want to both progress and enjoy playing, we like to travel and experience other cultures, we are technically organized (official titles, ratings, pairings programs, database, programs or game modules, clubs and schools online …). Unfortunately, it must be painfully noted that we have sadly not exploited the potential benefits of chess in education, technology, social media and other areas. 

What business ideas can we exploit commercially?
If for the moment, the chess world does not wish to earn income by  way of royalties, publicity or tickets, and it continues to fail to implement programs or raise sponsorship, or it fails too to involve multinational companies as sponsors … then I suggest that we must focus on the provision of services / products aimed at the amateur (in person or internet) into society through education, so that “non-chess players” understand the difficulty and beauty of our ancient game of kings, and maybe rate it a great interest, that may provide sufficient impetus for authoritative bodies to implement appropriate regulations. 

The key is to successfully integrate very influential people of political, social or economic standing, to promote chess in the world. After all, this sport is not only the most ancient sport available – it is also the cheapest!

Why we can´t succeed?
I do not wish to insult or offend anyone, but I believe that our failure is rooted in the fact that we have not spent the necessary time, nor have we invested in the critical resources and marketing techniques necessary to compete on a global scale. For example, in a recent interview, a senior FIDE official dedicated only two hours of his free time towards satisfying his duties on a daily basis! I would not wish to imagine how the majority of national chess federations handle their matters, although that this amateur model is applied throughout the FIDE organization.

What do we need to promote chess?
We believe that the answer is an obvious one: we must create a professional management organization with an approach similar to that of UEFA, NBA, PGA, ATP, Formula One Management, Dorna Sports, etc. These bodies must work diligently, 24/7, in order to promote chess appropriately.

And of the three candidates for the European Chess Union, it is clear that only Mr. Danailov pursues this necessary strategic goal. It is worth recalling his greatest feat: his difficult beginnings, demonstrating how, commencing as a private manager, and subsequently becoming the leader of a chess federation, showing that it is possible to reach the top from scratch. It is not surprising, therefore, that he enjoys the support of Mr. Kutin and, furthermore, is the only chess player with a personal guarantee from the president of his country.

For these reasons and for the sake of European chess, I wish you and your team to win the next elections for the ECU.  


Roberto Páramos Domínguez

Chess Promoter & Business Consultant
Vigo, Spain



Estimado Sr.Danailov,

Parece que el futuro del ajedrez está de suerte, pues por primera vez la lucha por la Fide o la ECU es de interés general, traspasando las fronteras deportivas. Parece que esta encarnizada lucha de Ilyumzhinov y Karpov, por una parte, y Yazici, Weizsacker o ud. mismo por otra, se inspira en su acertada “Regla de Sofía”.

Mientras que en el año 2010, los “inteligentes” ajedrecistas decidimos cuál es el equipo más conveniente, la mayoría de las federaciones deportivas internacionales y sus organismos asociados se gestionan profesionalmente: deportes tradicionales como el fútbol, el baloncesto, el balonmano, el golf, el tenis, el ciclismo, el motociclismo, el automovilismo… o los modernos, como el windsurf, el paddel, el motocross, sky acuático… No olvidemos que no hace mucho tiempo esos deportes estaban como el ajedrez, por ejemplo, Di Estefano, Fangio, Agostini o Merckx no fueron millonarios como deportistas.

Incluso, podríamos aprender del modelo de negocio del póker y las apuestas deportivas online, que sin enterarnos se han hecho un importante hueco en el mercado con casas de 250.000 usuarios conectados permanentemente.

¿Qué oportunidades tiene el ajedrez en el mercado global?

¡Todas! Somos muchos, respetamos y amamos el juego, queremos progresar o disfrutar del placer de jugar, nos gusta viajar y conocer otras culturas, estamos técnicamente organizados (títulos oficiales, ratings, programas de emparejamientos, base de datos, programas o módulos de juego, clubes y escuelas online…) pero observo con impaciencia como no se aprovechan los potenciales beneficios educativos, tecnológicos, mediáticos o sociales del ajedrez. 

¿Qué ideas de negocio podemos explotar comercialmente?

Si de momento, el ajedrez no consigue, no puede o no quiere generar ingresos vía derechos de autor/publicidad, venta de entradas presencial/online, aplicar programas de mecenazgo o captar empresas multinacionales como patrocinadores… debemos centrarnos en la oferta de servicios/productos dirigidos a los aficionados (presencial o Internet) e introducirnos en la sociedad a través de la educación, para que las personas “no ajedrecistas” comprendan la dificultad y belleza de nuestro antiguo juego de reyes, lo valoren y quizá se aficionen, condicionando a las autoridades para que lo protejan con leyes específicas. 

Tenemos que integrar a personas con éxito, con poder político, social o económico, para promocionar el ajedrez en el mundo. ¡Es el deporte más barato y más antiguo que existe!

¿Por qué no somos capaces de tener éxito?

Sin la menor intención de ofender a nadie, considero que no le dedicamos el tiempo, los recursos y las técnicas de mercado necesarias para competir globalmente. Por ejemplo, en una entrevista reciente, un alto dirigente de la FIDE justificaba su gran carga de trabajo con ¡dos horas al día de su tiempo libre! No puedo imaginar, cómo funcionarán la mayoría de federaciones de ajedrez nacionales, y parece que, en toda su pirámide, el ajedrez aplica un modelo amateur.

Entonces, ¿qué necesitamos para promocionar el ajedrez?

Sin duda, tenemos la respuesta correcta: crear una organización de gestión profesional inspirada en la UEFA, NBA, PGA, ATP, Formula One Management, Dorna Sports… que trabaje 24/365 para vender el producto ajedrez.

Y de los tres candidatos a la European Chess Union, sólo el Sr.Danailov persigue este objetivo estratégico. Conviene recordar su mayor proeza: ¡sus difíciles  comienzos!, demostrado como gestor privado primero y, dirigente federativo más tarde, que se puede llegar a la cima desde cero. No es de extrañar por tanto, que cuente con el apoyo del Sr.Kutin y sea el único ajedrecista con el aval personal del presidente de su país.

Por todo ello y por el bien del ajedrez europeo, le deseo a Ud. y su equipo que gane las próximas elecciones ECU.


Roberto Páramos Domínguez

Promotor de Ajedrez & Consultor de empresa

Vigo, España


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 1. Letter in support of Mr. Silvio Danailov

 2. Que gane Danailov

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